Дипломацията на маските


За да поправи щетите върху имиджа за първоначалното управление на епидемията - и да запълни празнотата, оставена от САЩ - Китай сега разточително оказва международна помощ

Концепцията за мека сила е добре известна благодарение на Джоузеф Най, американският политолог, който първи заговаря за нея. През 1990 г. Най пише: „Когато една страна убеждава други държави да искат нейните собствени неща, можем да говорим за мека сила или власт за кооптиране, за разлика от твърдата сила или командната сила, за която се говори, когато една държава нарежда на другите да направете това, което страната иска ». Според Най други държави могат да бъдат кооптирани чрез разпространяване на техните културни и политически ценности, както направиха САЩ по време на Студената война чрез оказване на икономическа помощ, износ на филми, телевизионни програми и стоки за потребление, но също така с истинска пропаганда.

През последните десетилетия няколко други страни се опитват да използват тази конкретна форма на власт с цел да разширят влиянието си извън своите граници. Китай е една от страните, които инвестират повече в този смисъл - самият Най пише за „китайска мека сила“ още през 2005 г. - и продължава и продължава да си служи с нея и по време на настоящата пандемия от коронавирус, която също започна в Китай. Откакто вирусът се разпространи по целия свят, Китай се активизира, като изпраща оборудване, устройства за безопасност и медицинска помощ в различни страни: тази склонност да се помага на други страни е определена от медиите и анализатори в сектора като face mask diplomacy  или „дипломацията на маските“.

Какво прави Китай

По време на първите заразини, през януари, властите на провинция Хубей - където са регистрирани първите случаи - подцениха размера на епидемията: в отговор централното правителство на Пекин отстрани местните партийни лидери и открито разкритикува управлението на началните стадии на заразяването, но в действителност, според реконструкцията на Wall Street Journal, китайският президент Си Дзинпин е бил информиран поне от 7 януари за случващото се и би следвало и той да носи отговорност. Всичко това предизвика критика към Китай.

За да поправи щетите върху имиджа, Китай започна да прилага програма за помощ и доставки за страни на различни континенти: от азиатските съседи до Южна Америка, минавайки през много европейски (включително самия Европейски съюз) и африкански страни. Помощните средства се състоят в изпращане на дихателни апарати, маски и комплекти за тестване, но също и в експерти и медицински персонал, които да помогнат за овладяване на инфекциите в различни страни. В някои случаи те са дарения от фондации - като тези на основателя на милиардера на Alibaba, Джак Ма, но много често това са просто доставки от компании, закупени от тези, които ги получават.

Използването на солидарността като дипломатически инструмент не е нещо ново: в известен смисъл това е същото, което американците направиха с плана Маршал след Втората световна война, благодарение на което половината от Европа беше възстановена и в същото време предотврати комунизмът да се разпространи в западноевропейските страни. Същото е и това, което Куба прави с лекарите, които изпраща в различни страни по света.


Освен това, както казахме, Китай отдавна работи за разширяване на влиянието си зад граница: най-значимият проект на тази воля е Инициативата за пояса и пътя (BRI), неправилно известна като „новия път на коприната“, огромен план на инвестиции в инфраструктура и логистика, които имат за цел да обединят множество континенти. BRI е централната опора на плана за разширяване, който предвижда създаването на мрежа от икономически отношения, зависими от Китай. Според критиците този план се състои от един вид „капан за дългове“, като се има предвид, че инвестициите и заемите на Китай, дори и да са направени при благоприятни условия, се оказват дългове за приемащите държави и ги правят подчинени и зависими от Китай.

Недоволството към Китай за това как се справи с началната фаза на епидемията COVID-19, болестта, причинена от коронавирус, рискува да създаде неблагоприятна почва за инвестиционния план на BRI: следователно „дипломацията на маските“ е опит за подобряване на репутацията на Китай както в обществата в различни страни, така и сред политическите елити.

Отговорът на Европа

Европейските държави не реагираха еднакво на китайската помощ. Някои страни отказаха някои товари, тъй като не отговаряха на техните стандарти за безопасност: това се случи в Испания, Холандия и Турция, с дефектни маски и тестове, счетени за неефективни за разпознаване на наличието на коронавирус. Други ги посрещнаха с ентусиазъм, показвайки благодарност на китайския президент Си Дзинпин: такъв е случаят в източноевропейските страни като Сърбия, Унгария, Полша и Чехия.

По-специално президентът на Сърбия Александър Вучич публично подчерта, че помощта от Китай е по-съществена от европейската помощ - и нарече Си Дзинпин „брат“. След пристигането на доставките Вучич е заснет, докато целува сръбския и китайския флаг. Сърбия не е член на Европейския съюз, но е сред онези страни, които поискаха да бъдат част от него: преговорите се водят от 2009 г.

 

Унгария има подобна нагласа, известна с критиката към европейските институции, въпреки че е член на ЕС, а такава е нагласата и на Полша. Китай отрича, че зад доставките стоят политически цели, но както пише списание „The Diplomat“, една от целите на „дипломацията на маските“ изглежда е да привлече страните най-малко привлечени от НАТО,както и критичните към Европейския съюз, т.е. т. нар. "Вишеградска група" и като цяло държавите от Източна Европа.

В началото на април Китай изпрати помощ и на Европейския съюз, който ги отклони в Италия: 2 милиона хирургически маски, 200 хиляди модела N95 маски и 50 хиляди теста. В този случай Европейският комисар за управление на кризи, Янез Ленарчич, изрази благодарност за китайската щедрост. Има обаче и по-малко меки послания към Китай: в края на март върховният представител на европейската външна политика Жозеп Борел разкритикува клеветниците на Европейския съюз, като говори и за Китай. В публикация в официалния си блог той написа, че Китай "енергично насърчава посланието, че за разлика от Съединените щати ще бъде надежден и отговорен партньор. В словесната битката видяхме и опити за дискредитиране на самия Съюз. " Борел също добави, че Европа трябва да е наясно с факта, че има „борба за влияние чрез пропаганда и„ политика на щедростта ““.

Празнотата, оставена от САЩ

Отчасти „дипломацията на маските“ на Китай е възможна благодарение на намаляването на ролята на САЩ на международно ниво, процес, който се провежда след разпадането на Съветския съюз през 1991 г., нарушаващ действащия до този момент баланс и който се ускори през последните две десетилетия след катастрофалните военни кампании в Афганистан и Близкия изток.

Ситуацията стана още по-сложна с председателството на Доналд Тръмп: макар че е трудно да се идентифицира съгласувана линия на неговата външна политика, Тръмп многократно показва, че иска да се откаже от традиционното участие на САЩ в Европа и НАТО. Въпреки че често изпраща противоречиви послания и се връща към някои от идеите си, по време на мандата си Тръмп показа голяма непоследователност спрямо миналото: пример за всичко това е изявление, което той направи преди две години, своеобразен манифест на своята чуждестранна политика, фокусирани единствено върху защитата на американските интереси.

Освен това отношенията между САЩ и Китай бяха напрегнати още преди епидемията, но след това те се влошиха, ако изобщо е възможно повече от това. И двете страни се обвиниха взаимно: вицепрезидентът Майк Пенс заяви, че САЩ , която сега е страната с най-голям брой инфекции в света, биха се справили с епидемията по-добре, ако Китай беше в състояние да се сработва по-добре; Говорителят на китайското външно министерство Хуа Чунинг отговори, че американците затвориха границите си с Китай в началото на февруари: "Какво направиха САЩ през следващите два месеца?", добави той.

Как реагираха другите страни

Азиатски страни като Филипините, Япония, Мианмар и Пакистан приветстваха китайската помощ и не критикуваха нейната външна политика. Много от тези страни са развили зависимост от търговията с Китай и доставките, така че нямат интерес да ги критикуват за това как първоначално се справи с епидемията. По-скоро те се опитаха да подчертаят усилията, които бяха положени, за да бъдат изолирани десетки милиони хора.

Сред азиатските страни, в които китайската „дипломация на маските“ изглежда не е проработила е Индия. Официално индийското правителство не изрази несъгласие по отношение на китайската външна политика, но проучване, оповестено от списание The Atlantic, показва, че 65 процента от участващите индийци не вярват, че COVID-19 в Китай е напълно овладян, нито считат за надежден размера на епидемията, съобщен от Китай.

Във всеки случай Индия също е в ситуация на зависимост от китайската помощ, следователно правителството не проявява открито скептицизъм или недоверие към външната политика на Китай.